El jaguar, el felino más hermoso de México

Conoce todo respecto a uno de los animales más majestuosos que habita en nuestro país y el resto del continente.

El jaguar, el felino más hermoso de México

El jaguar es el felino de mayor tamaño en América y el tercero en el mundo. Su nombre científico es Panthera onca.

Por otro lado, para la civilización maya , el jaguar era más que eso, simbolizaba poder y era denominado como Balaam.

A continuación, te contaremos más a detalle sobre este felino y su relevancia en la cultura maya.

Características del Jaguar

Es fácil confundir a este felino con otros animales salvajes como el leopardo y guepardo, sin embargo hay algunas diferencias que caracterizan a este animal para poder distinguirlo.

  1. Es más robusto con manchas más amplias (les sirven de camuflaje en los bosques y selvas).
  2. Su comportamiento es similar al de un tigre.
  3. Es un animal solitario.
  4. Le gusta nadar, tanto que llega a cazar bajo el agua.
  5. Llegan a pesar 130 kg y medir hasta 230 cm de longitud.
  6. Sus ojos son de un tono que varía del amarillo a amarillo verdoso.
  7. Su pelaje es de un tono amarillento y rojizo cubierto de decenas de manchas.

¿Hay jaguares negros?

En algunos jaguares se produce un exceso de pigmentación conocida como “melanismo”, efecto que hace que su pelaje sea totalmente negro. Estos animales suelen tener ojos color amarillo intenso y comúnmente se les conoce como Pantera Negra, aunque en realidad son un jaguar.

El Jaguar, un animal sagrado de los mayas

Los mayas lo denominaron Balaam o Chaac y era el animal con mayor simbolismo en esta cultura que representaba el poder de lo nocturno, la oscuridad y el inframundo. Su piel salpicada de manchas negras representaba a las estrellas.

Según las leyendas mayas, el Dios del Sol se transformaba en jaguar para poder viajar durante la noche por el mundo de los muertos.

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Para los Mayas el sol jaguar dominaba la noche y el día. Al caer la tarde y durante toda la noche luchaba contra Xilbalba, el inframundo, venciendolo y saliendo una vez más al día siguiente.

Por otro lado, la imagen de este animal magnificente era asociado con los hombres más importantes de la civilización: los gobernantes, sacerdotes, hechiceros y guerreros mayas.

Los mayas le otorgaron al jaguar y a otros animales el aprecio y el respeto a su libertad y vida que todo ser vivo debe poseer.

Orgullo de las Américas

El hogar del jaguar es principalmente en el continente americano a lo largo de seis países

  1. México: Reservas de la Biosfera de Sierra Gorda, Sian Ka’an y Calakmul.
  2. Belice: Reserva Natural de Cockscomb.
  3. Perú: Parque Nacional del Manú.
  4. Bolivia: Parque Nacional Madidi.
  5. Venezuela: Parque Nacional Canaima y Parima.
  6. Brasil: Parque del Xignu, el Pantanal.

Jaguares en peligro

En la actualidad, el jaguar se encuentra en peligro de extinción; el número de ejemplares ha disminuido de manera drástica con el riesgo de que desaparezca por completo de la Tierra.

Es importante resaltar que no existen registros de que esta hermosa especie sea peligrosa para el ser humano.

Los pocos ataques que se han registrado se deben a animales asustados, acorralados o encerrados que lo único que buscan es defenderse. Esto demuestra que el verdadero peligro somos los seres humanos.

Actualmente, se estima que en la región Maya (sureste de México y noroeste de Guatemala y Belice) existan unos 2,000 individuos, número que llegaba a los 10,000 hace 20 años. 

Los principales motivos de su extinción son:

  1. La deforestación indiscriminada reduciendo y fragmentando su hábitat natural.
  2. Continúan siendo atrapados para colecciones privadas o para comercializar sus pieles.
  3. Asesinados por ganaderos ya que por la pérdida natural de alimento se han visto obligados a cazar animales domésticos.

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A pesar de las leyes implementadas en muchos países y en México, nosotros como sociedad debemos empezar con respetar a la naturaleza, enseñar día con día la importancia de un ecosistema sano y el amor por los animales así como lo hacían las antiguas civilizaciones.